Joseph Silk
États-Unis/Royaume-Uni
Prix Balzan 2011 pour l'univers primordial (du temps de Planck jusqu'aux premières galaxies)

Pour son travail de pionnier sur les premières phases de l’évolution de l’univers à partir de l’étude des effets que différents processus et phénomènes physiques – comme la matière noire et la courbure de l’espace – ont sur les fluctuations du rayonnement du fond cosmologique et sur la formation de galaxies de différents types.


Joseph Silk, né à Londres, a fait ses études à l’université de Cambridge et à l’université Harvard, et depuis trente ans il travaille à l’université de Californie à Berkeley. Il est Professeur de Physique à l’Institut d’Astrophysique, Université Pierre et Marie Curie, Paris, Professeur au Département de Physique et d’Astronomie de la Johns Hopkins University, Baltimore, et Senior Fellow du Beecroft Institute of Particle Astrophysics and Cosmology, Département de Physique de l’université de Oxford. De 1999 jusqu'en septembre 2011 il a été Savilian Professor of Astronomy à l’université de Oxford. Joseph Silk a effectué des travaux précurseurs de première importance sur le rayonnement du fond cosmologique (CMB). Il s’est intéressé aux inhomogénéités de ce rayonnement, en lien avec la genèse des galaxies primordiales. Ses travaux concernant les effets d’amortissement sans collision sont bien connus et portent son nom (« Silk Damping »). Ils constituent des contributions décisives à l’évolution qui a vu la cosmologie devenir une discipline de haute précision. 
Joseph Silk a aussi été un pionnier dans l’étude sur la nature de la matière noire ainsi que sur de nouveaux dispositifs capables de la détecter. Cela a inspiré de nombreuses expériences approfondies mettant en œuvre de nouveaux types de télescopes.
Les études qu’il a menées sur la formation des galaxies, sur la dissipation des baryons et sur les mécanismes de rétroaction au cours de la formation et de l’évolution des étoiles ont établi ainsi une base fondamentale pour les travaux ultérieurs dans ce domaine de grande importance.
Enfin, Joseph Silk est réputé pour être un excellent conférencier et auteur de livres qui ont connu une grande diffusion.
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