Michael Grätzel
Suisse/Allemagne
Prix Balzan 2009 pour la science des matériaux nouveaux
Pour ses nombreuses contributions à la science des matériaux nouveaux et en particulier pour avoir inventé et développé un nouveau type de cellule solaire photovoltaïque, la Dye Sensitized Cell, la cellule à pigments photosensibles, plus connue sous le nom de cellule de Grätzel
Le professeur Grätzel est l’inventeur d’une nouvelle catégorie de cellules solaires destinées à transformer l’énergie du soleil en électricité. Dans une « cellule de Grätzel », les quanta de lumière sont capturés par des colorants qui libèrent des électrons dans un réseau semi-conducteur formé de nanoparticules d’oxydes. Ce processus produit l’énergie électrique. La cellule sensibilisée par le colorant imite donc le processus naturel de la photosynthèse, dans lequel le même rôle est joué par la chlorophylle. Dans les plantes, l’énergie solaire est utilisée pour synthétiser des sucres, tandis que dans la cellule de Grätzel elle est utilisée pour produire de l’électricité.
Au contraire des cellules au silicone utilisées communément, qui demandent du silicone très purifié et onéreux, les cellules de Grätzel utilisent des matériaux peu coûteux et représentent l’une des approches les plus prometteuses de l’exploitation de l’énergie solaire. La cellule de Grätzel convertit de manière efficace et stable la lumière du soleil en électricité. Puisque leur fabrication est peu coûteuse, ces cellules pourraient être particulièrement importantes pour produire de l’électricité à petite échelle dans les pays en développement. Une entreprise du Pays de Galles fabrique maintenant ces cellules à une échelle commerciale.
Les récents travaux de Michael Grätzel comprennent des découvertes fondamentales sur la production d’hydrogène par l’énergie solaire, qui pourraient révolutionner l’utilisation de l’énergie solaire, en permettant sa transformation et son stockage sous forme d’un carburant aux usages multiples.
Le professeur Michael Grätzel est un lauréat parfait pour le Prix Balzan grâce à ses découvertes fondamentales qui ont déjà des applications nombreuses et importantes dans la production d’énergie renouvelable.
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