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Terence Cave

2009 Balzan Prize for Literature since 1500

For his outstanding contributions to a new understanding of Renaissance literature and of the influence of Aristotelian poetics in modern European literature

Terence Cave è professore emerito di Letteratura francese all’Università di Oxford e Emeritus Research Fellow al St John’s College di Oxford. Con il suo studio The Cornucopian Text: Problems of Writing in the French Renaissance, pubblicato per la prima volta nel 1979 e poi tradotto in francese, ha dato una direzione completamente nuova agli studi sulla letteratura rinascimentale e sulle sue modalità di scrittura.
Partendo dal concetto retorico di “abbondanza” (l’erasmiana “copia”) è riuscito a dimostrare attraverso una serie di singole precise analisi come questa nozione, che travalica ogni forma di ordine convenzionale, possa essere considerata una risposta alle nuove forme di esperienza e, di conseguenza, un elemento fondamentale del Rinascimento nel sedicesimo secolo. La tradizionale comprensione umanistica del Rinascimento viene con ciò sottoposta a una sostanziale revisione. Quest’opera è ammirevole per la sua forza innovativa, la sua erudizione, il rigore argomentativo e l’eleganza espositiva.

Il suo secondo capolavoro è Recognitions. A Study in Poetics, nel quale l’autore dimostra che il concetto assai trascurato dell’anagnorisis (agnizione) nella poetica aristotelica è adatto a illuminare aspetti essenziali della storia e della teoria del dramma nell’età moderna. Terence Cave rivela con ciò i profondi rapporti che legano la riscoperta della poetica aristotelica nel corso del Rinascimento italiano alle forme moderne del dramma e del romanzo, così come alle riflessioni teoriche sulla poetica al finire del ventesimo secolo.

Per il suo ampio orizzonte europeo e la sua perspicacia storico-letteraria e teorica, quest’opera è stata spesso comparata con la famosa Mimesis di Erich Auerbach. Le due opera magna sono accompagnate da numerosi studi di altissima qualità che testimoniano anch’essi come Terence Cave sia uno dei più autorevoli studiosi contemporanei della letteratura.

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